恐惧症与社交恐惧症

恐惧症的分类

恐惧症是对特定事物或情境的不合理或非理性恐惧,当恐惧症患者遇到让他们恐惧的事物或置身于让他们恐惧的情境时,他们就会感到强烈的焦虑,有时还会惊恐发作。多达13%的人会在一生中的某个事件产生特定恐惧症,将近90%的特定恐惧症患者从不寻求治疗。

动物型恐惧症患者害怕某种动物,例如猫、狗、某种昆虫等,最常见的害怕对象是蛇和蜘蛛。尽管大多数人见到自己害怕的动物都会出现焦虑并且躲开,但这并不能将他们诊断为特定恐惧症,因为这些人没有一直生活在对这些动物的恐惧中,也没有将避开这些动物作为自己的生活重心。

自然环境型恐惧症主要针对自然环境中的某些事件或情境,如风暴、高处或水。对这些事件的恐惧是极其普遍的,能够帮助我们避开危险情境。只有人们为了避免令他们恐惧的情境而改变自己的生活方式,或面对这些情境出现强烈的焦虑发作时才能将他们诊断为恐惧症。

情境型恐惧症常涉及对交通工具、隧道、桥梁、电梯的恐惧。

血液-注射-损伤型恐惧症患者害怕看到血液或损伤。相比于其他恐惧症,这种恐惧症患者在面临自己害怕的情境时会出现血压降低的症状,并可能晕厥。

广场恐惧症患者害怕那些在他们有麻烦或变得焦虑时难以逃脱或获得帮助的地方,例如公共交通工具(大巴、火车、飞机)、开阔地带(停车场)、商店或剧院、拥挤地带或独自在家之外的任何地方。

恐惧症的诊断

恐惧症是一种以过分和不合理地惧怕外界客体或处境为主神经症。病人明知没有必要,但仍不能防止恐惧发作,恐惧发作时往往伴有显著的焦虑和自主神经症状。病人极力回避所害怕的客体或处境,或是带着畏惧去忍受。

  1. 符合神经症的诊断标准;
  2. 以恐惧为主,需符合以下4项:

① 对某些客体或处境有强烈恐惧,恐惧和程度与实际危险不相称;

② 发作时有焦虑和自主神经症状;

③ 有反复或持续的回避行为;

④ 知道恐惧过分、不合理、或不必要,但无法控制;

  1. 对恐惧情景和事物的回避必需是或曾经是突出症状;
  2. 排除焦虑症、分裂症、疑病症。

CCMD-3中描述的场所恐惧症害怕对象主要为某些特定环境,如广场、闭室、黑暗场所、拥挤的场所、交通工具(如拥挤的船舱、火车车厢)等,其关键临床特征之一是过分担心处于上述情境时没有即刻能用的出口。特定恐惧症害怕对象是场所恐惧和社交恐惧未包括特定物体或情境,如动物(如昆虫、鼠、蛇等)、高处、黑暗、雷电、鲜血、外伤、打针、手术,或尖锐锋利物品等

恐惧症的理论

弗洛伊德认为恐惧症是人们将无意识转移到一个中性或象征性对象上造成的,也就是说人们对某些事物的恐惧并不是他们真的害怕这些事物,而是因为他们把自己对其他问题的焦虑转移到了这些事物上。但心理动力学疗法治疗恐惧症的效果并不好,这说明治疗恐惧症并不需要了解无意识焦虑。

与心理动力学理论相比,行为理论在解释恐惧症方面非常成功。经典条件作用使人们对恐惧症的对象产生恐惧,而操作性条件作用则强化这种恐惧。无条件刺激能够自然引发无条件反应,而当无条件刺激和条件刺激成对出现若干次之后,条件刺激也能引发无条件反应。这就说明恐怖症可以通过经典条件作用形成,为恐怖症的行为理论奠定了基础。

一些理论学家认为观察学习也可以形成恐怖症,如果父母害怕蛇或蜘蛛,孩子长大后也可能学会害怕蛇或蜘蛛。

引起恐惧症的对象很多都是在进化过程中回避他们对人类有益的。人类的祖先对毒蜘蛛、毒蛇、高处等情境有许多不愉快的遭遇,那些学会避开这些情境的人就更有可能活下去。因此,进化选择了那些对特定事物和情境形成快速恐惧条件作用的人,尽管这些事情现在不大可能对我们造成伤害,但我们依然携带有进化的痕迹。当今世界很多能够伤害我们的物品(例如枪)存在的时间还不够长,还没有被进化选择,因此产生对这些物品的恐惧症相对困难一些。

恐惧症的行为治疗

恐怖症的行为治疗使用暴露疗法来消除对事物或情境的恐惧。暴露疗法有三个基本组成部分:系统脱敏、模仿和冲击疗法。

在系统脱敏过程中,来访者要把他们害怕的情境或事物按照害怕程度排序。来访者学习放松技术,然后让自己置于最不害怕的情境中。治疗师会指导他运用放松技术来让冷静的反应取代焦虑。当来访者能够面对当前情境而不感到焦虑时,就可以进入下一等级的情境了,直到来访者完全克服对某种事物或情境的恐惧。

模仿技术常和系统脱敏法结合使用。治疗师首先进行来访者害怕的活动,例如面对装有蜘蛛的管子,并要求来访者也这么做,随后治疗师可能会打开罐子并触碰蜘蛛,来访者也需要跟着触摸蜘蛛。通过观察学习,来访者会开始将这些事物和治疗师冷静的行为联系起来,从而逐渐降低对这些事物和情境的恐惧。

冲击疗法让来访者直接暴露于自己所恐惧的事物或情境,直到焦虑消除。接受冲击疗法的幽闭恐惧症患者可能要把自己关在橱柜里数小时。在接受冲击疗法之前治疗师会教给来访者一些减轻焦虑的技巧。虽然冲击疗法的疗效更好,但是让来访者同意接受这种疗法的难度很大,因为它想起来就可怕。

在被迫面对自己恐惧的事物的时候,一些人会选择服用苯二氮类药物来减轻焦虑。这类药物能产生短暂的轻松感,但恐怖症仍然存在。

社交焦虑障碍

社交焦虑障碍也叫社交恐惧症,是一种对任何社交或公开场合感到强烈恐惧或忧虑的精神疾病。社交恐惧症患者害怕自己成为别人注意的中心,并且担心自己的行为让自己出丑,害怕被拒绝、被评判。社交焦虑障碍远比其他恐惧症更可能严重干扰个人日常生活。

当置身于社交场合时,社交恐惧症患者会开始发抖、出汗、头脑混乱,最终产生全面的惊恐发作。他们会认为其他人能够察觉到他们的紧张,并认为他们软弱无能、愚蠢或疯狂。由于担心别人对自己的看法,社交恐惧症患者会避免在公共场合吃喝和交谈,以免做出令自己尴尬的事情。这种想法又会反过来强化自己对自己行为的看法(自己出丑),从而引发严重的焦虑反应。

社交恐惧症相对常见,在全世界范围内的终身患病率约为3%~7%,有一些人一生中都对社交场合感到不自在。社交恐惧症一旦产生,如果不进行治疗就会一直存在,但大多数社交恐惧症患者都不会寻求治疗。

理论

社交恐惧症的认知理论占主导地位。根据认知理论,社交恐惧症患者对自己的社交表现要求过高,并且过度关心社交中的消极方面,对自己的行为要求过于苛刻。他们过分在意自己的表现和内心感受,常假定自己的焦虑是由于社交不善所致。在一次社交活动之前,他们会过度排练自己要说的话,无法自我表露,并因此降低了留给他人的实际印象。

社交恐惧症患者经常报告自己父母对自己的过度保护和控制,对父母的评价也很挑剔和消极,但这些回顾性的叙述可能并不一定正确。

治疗

选择性5-羟色胺再摄取抑制剂已被证明能有效减轻社交恐惧症的症状,但停药之后患者又会很快复发。

认知行为疗法对治疗社交恐惧症尤其有效。这种疗法的行为部分包括将来访者暴露于会引起他们焦虑的社交环境中,例如与自己的好友交谈。治疗师会在社交情境中陪伴来访者并帮助他们克服焦虑。治疗师可以教给来访者一些克服焦虑的技巧,并且帮助来访者消除适应不良的行为,例如避免在公共场合吃喝。

治疗的认知部分包括识别来访者对自己和社交情景的负性认知,教会他们如何质疑这些认知,并帮助来访者收集能够质疑这些认知的证据。

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